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SpaceX整流罩回收失败,但史上最大卫星通信网络首发双星升空
[更新:2018-02-24 05:30:59] [浏览:38次]

似乎世界已经彻底阻挡不住马斯克掀起“太空大航海时代”的脚步了!在北京时间 22 日 22 点 17 分,SpaceX 的发射又一次打破了众人的想象力。虽然首次尝试回收火箭整流罩以失败告终,但仅有几百米的误差足以证明他们的技术实力。而且这次猎鹰 9 号火箭成功将 3 颗卫星送入了太空,在这之中,两颗代号分别为 Microsat-2a、Microsat-2b 的卫星标志着 SpaceX 庞大的“Starlink”卫星互联网计划正式踏出了第一步,世界期待已久的全球网络覆盖也因此而变得更加靠近现实。

图丨发射现场

图丨火箭一二级分离

图丨Starlink 实验卫星入轨

但在火箭发射升空之后,迟迟没有整流罩的消息,直到马斯克发布 Twitter 宣布整流罩回收失败。

图丨马斯克通过Twitter宣布整流罩回收失败

图丨整流罩落水后的尴尬画面

整流罩回收初试失利

不同于以往一次性火箭的经典场景,也不同于前不久重型猎鹰火箭“双箭回收”的发射表演,这一次,SpaceX 又大胆尝试了一个新的技能点——整流罩回收,可惜最后以失败告终。如果回收成功,其画面就像池边柳树,池中浮萍,柳叶从空中落下,盘旋几圈之后最终稳稳妥妥地落在了浮萍之上,震撼中透露些许诗意。

整流罩回收演示视频

众所周知,位于火箭顶部的整流罩所起到的是保护搭载载荷的作用,按照传统的做法,在火箭发射升空之后,整流罩就会被废弃掉,或者进入大气层燃烧殆尽,或者坠入地球上的某个角落。

但实际上,这个巨大的金属外壳并不便宜,以猎鹰 9 号为例,其两片整流罩的造价高达 600 万美元,几乎占到了猎鹰 9 号 6200 万美元发射价的近 10%。在 SpaceX 一级火箭回收技术已经做到炉火纯青的情况之下,整流罩的回收就顺理成章地提上了日程。

根据 SpaceX 公司的介绍,升级后的整流罩 2.0 在结构和尺寸上均有所改进,不仅可以容纳更大的载荷,更重要的是满足了多次重复使用的需求。而且,SpaceX 公司在去年 4 月份的 SES-10 任务的发射过程中就已经成功将部分整流罩带回到岸边。

图丨升级前后的整流罩尺寸对比

不过,恰如火箭回收一样,整流罩回收技术的研发也是困难重重,在前不久重型猎鹰火箭成功发射之后的新闻发布会上,SpaceX 公司的创始人兼 CEO 马斯克就坦言,开发整流罩回收技术的过程是“出奇的困难”,因为降落伞在打开之后会发生扭转缠绕的情况,但马斯克对于在今年内就找到完美的解决办法充满信心,“我非常肯定, 我们将在未来 6 个月内解决整流罩重复使用的问题。”而在这次失利之后,不知道后续的整流罩回收将会怎样。

图丨整流罩回收的非官方概念图

为了准备此次的整流罩回收,SpaceX 的技术人员采取的类似于伞降的形式,分别为两片整流罩安装上了姿态控制推进器和降落伞,使其在下降的过程中可以不断调整飞行的方向。而在下方,是一艘名为“Mr. Steven”的回收船在准备将它抓住。这艘船也不简单,它经过了 SpaceX 的改装,装备了四个大型金属手臂,看起来就像是一个巨大的“手套”,最早是在去年 12 月份 Iridium-NEXT 任务执行期间被外界所看到。

图丨“Mr. Steven”回收船离开港口

SpaceX 卫星星座登上擂台

这一次,SpaceX 名义上的主角是一颗名叫“Paz”的地球观测卫星,全重 1341 公斤,设计使用寿命为 7 年,由空中客车防务及航天公司研制,隶属于西班牙。其携带有一个 X 波段合成孔径雷达 (SAR) 系统,它将和未来发射的携带有光学成像系统的 Ingenio 卫星共同组成国家卫星地球观测方案 (National Programme for Earth Observation by Satellite,PNOTS)。

当然,对于大众来说,用作军事目的的 Paz 已经神秘感十足,不过,对于马斯克来讲,两颗各重 400 公斤、代号分别为 Microsat-2a、Microsat-2b 的演示卫星才是这次发射真正的主咖。他们是 SpaceX 想要打造的“Starlink”卫星星座的前两颗实验性卫星,而整个卫星星座预计将会有超过 12,000 颗卫星组成。要知道,自从 1957 年苏联的斯普特尼克 1 号 (Sputnik-1) 上天之后,人类迄今为止也只发射了 4,000 余颗卫星,目前在轨运行的更是仅有不到 1,800 颗,两相比较之下就可以知道 SpaceX 的发射计划会有多么庞大。

图丨SpaceX 的 Starlink 计划

这些卫星被设计用来测试Starlink,这是一个使用12,000颗卫星来为全球提供高速宽带互联网服务的概念。

SpaceX公司的创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)发布了一段新卫星进入轨道的视频。

马斯克将这些卫星命名为“Tintin A”和“Tintin b”。

这个大计划的第一步是用刚刚发射的卫星为地球接入高速互联网。

这次的发射任务代号“PAZ MISSION”,主星PAZ是一颗重达3000磅的西班牙军用侦察卫星,为了监控西班牙和摩洛哥两国存在争议的一个无人岛屿。SpaceX刚刚在Twitter上宣布,成功将PAZ部署到了近地轨道。不过,本次发射之所以备受关注,却是因为两个搭风车的卫星。

“今天的猎鹰发射搭载了2个SpaceX的全球宽带测试卫星,它将测试技术,从而使宽带网络的普及速度达到目前全球平均水平的180倍。”马斯克星期三在Twitter上说,“如果成功,这个卫星网络将达到最低服务要求。”

这个大规模卫星网络计划被称为Starlink(星链),是一个让人难以置信的设想。

在未来的几年里,SpaceX公司可能会发射4,425颗星环卫星,在距地球700到800英里的轨道上运行,再加上7500个类似的航天器进入更低的轨道。

据相关科学家联盟统计,近12,000颗卫星,是历史上发射的所有卫星数量的两倍多。

如果这个项目成功,世界各地的人们将能够使用比现在的卫星互联网提供商快40倍的互联网,即使是在非常偏远的地区。

SpaceX和马斯克在周四发射后不久就发布了这两颗卫星的首次公开图像和视频。

这颗名为“Paz”的西班牙卫星在猎鹰9号火箭发射后约11分钟后被部署,随后是Microsat-2a和Microsat-2b。

在YouTube上发布的Paz网络直播,为这两颗Starlink卫星提供了第一次(虽然有点模糊)的惊鸿一瞥。

一名解说员在SpaceX的直播中说,由于信号覆盖太差,该公司无法显示Starlink卫星的部署。

但火箭随后发送了高分辨率的卫星视频。

马斯克在推特上发了一段视频,上面有一段两个卫星漂浮在太空中的视频。“首先是两个Starlink演示卫星,名为Tintin A & B,部署并与地球站通信。”

马斯克后来说,这两颗卫星“将在周五飞越洛杉矶上空时,尝试发射‘hello world’”。这是一个关键时刻,将显示航天器可以与地面接收站通话。

“不要告诉任何人,但wifi密码是‘火星人’。”马斯克开玩笑说。

根据本月早些时候发布的联邦通讯委员会(Federal Communications Commission)的文件,Starlink测试地面站的名单中包括了马斯克的电动汽车公司特斯拉(Tesla)的办公室。

去年11月,美国联邦通信委员会允许SpaceX公司发射这两艘宇宙飞船,并测试其卫星网络概念。

早在2015年1月,马斯克首次宣布了通过发射卫星向全球提供高速互联网连接的计划。同年9月,马斯克正式向FCC提出申请,发射4000多颗近地轨道卫星,组建卫星宽带网络“Starlink”,用于向全球提供卫星互联网服务。接受《商业周刊》采访时,马斯克称这项计划需要约100亿美元资金。

发射数千颗卫星似乎是一项荒谬的任务,但SpaceX公司定期使用其可重复使用的猎鹰9号火箭系统部署卫星,每次发射10颗。

该公司还成功地测试了它的“猎鹰重型系统”(Falcon Heavy system),这是一种更大的可重复使用的火箭,它可以向低地球轨道发射两倍的载荷,成为市场上的第二大发射装置——可能只是前者成本的四分之一。

因此,重型猎鹰在一次发射中部署几十颗Starlink卫星是可行的。

据佛罗里达州今天的消息,马斯克希望在2024年左右能在部分运营(虽然不是完全)的状态下开始运行Starlink,并在那个时候开始销售访问权限。

马斯克和SpaceX还没有透露这项服务的每月成本。

不过,马斯克在2015年表示,用户终端的尺寸应该大约是笔记本电脑的尺寸,每台售价在100到300美元之间。

但既然要做,就肯定是已经胸有成竹, 根据 2017 年 2 月泄露的一份内部文件现实, SpaceX 公司预计, 到 2025 年, SpaceX 公司在卫星业务上所获得的收入将超过 300 亿美元, 同年其发射业务的收入预计也将达到 50 亿美元。这样来看,马斯克对卫星互联网项目寄予深厚的期望,而在这种期待和努力之下,相信实现全球联网的那一天已经不再遥远。

不知不觉之间,马斯克又将再一次改变世界!

-End-

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